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Algarrobo
marzo 27, 2015
cacao

cacao

    Origen del cacao

    Se daba por hecho que cultivo del Theobroma cacao L tenía origen en Mesoamérica, específicamente con la civilización Maya, la vaina del cacao sirvió como elemento de trueque y tenía valor más preciado que el oro para los indígenas. Ya era cultivado por los mayas hace más de 2500 años.

    En el  año 2013 se confirmó que el origen del cacao es peruano. Su lugar de origen se encuentra entre Montegrande y San Isidro, provincia de Jaén, cuenca del río Chinchipe, Cajamarca, Perú. El arqueólogo e historiador Quirino Olivera Núñez encontró evidencias  de domesticación de la planta que le dan una antigüedad de 5,200 años, siendo el cacao más antiguo de América y el mundo.  Se presume que el  camino natural de su salida hacia los bosques cálidos de México habría sido a  través del Ecuador. Los hallazgos arqueológicos hechos en la cabecera amazónica, donde permaneció inédito durante más de cinco milenios, merecieron ser considerados entre los diez descubrimientos más importantes del mundo en el Foro de Arqueología del 2013, efectuado en Shangai, China. Leer mas sobre el origen del cacao en Perú

    El Perú  posee el 60% de las variedades del mundo y es el segundo productor mundial de cacao orgánico. El Perú ha sido calificado por la Organización Internacional del Cacao (ICCO) como un país en donde se produce y se exporta un producto fino y de aroma, logrando el 36% de la producción mundial de este tipo.

    Variedades de cacao

    • Criollo : es el más antiguo y proviene del Perú y Ecuador.
    • Forastero : es el más abundante y representa el 90 % de la producción mundial
    • Trinitario : original de la isla de Trinidad, es un híbrido biológico natural, cruce del criollo y el forastero

    Principales zonas de cultivo en Perú

    El cultivo se realiza en la parte baja de la vertiente occidental de los andes, y en la selva peruana, entre los 300 y 900 m.s.n.m. Los principales lugares de cultivo son los valles de Urubamba en La convención y Lares en el departamento del Cusco , en el valle del río Apurímac en el departamento de Ayacucho, en Tingo María en el departamento de Huánuco, Satipo en el departamento de Junín, Piura, en Jaén, Bambamarca y San Ignacio en el departamento de Cajamarca, Bagua y Alto Marañón en el departamento de Amazonas.

    Uso tradicional del cacao


    El cacao se ha utilizado tradicionalmente como energizante y tónico que protege contra ciertas enfermedades. También ha sido usado para estimular el apetito, aumentar la resistencia física y reducir la fatiga. Algunas culturas, incluso, lo consumían como afrodisíaco. Los usos medicinales del cacao –tanto como medicina primaria como vehículo para desarrollar otros medicamentos–, fueron originados en el Nuevo Mundo y difundidos en Europa a mediados del año 1500. Al cacao y chocolate se los utilizaba tradicionalmente como energizantes y como tónico general para proteger contra enfermedades. Han sido usados, también, para estimular el apetito, aumentar la resistencia física, y para reducir la fatiga. Algunas culturas lo usaban como afrodisíaco. Los usos medicinales del cacao tanto como medicina primaria como vehículo para desarrollar otros medicamentos, fueron originados en el Nuevo Mundo y difundidos en Europa a mediados del año 1500.

    Beneficios del cacao

    Estabiliza la presión arterial
    Los flavonoides —antioxidantes presentes en el cacao— estimulan la producción de óxido nítrico, molécula que promueve la vasodilatación o aumento del calibre de los vasos sanguíneos. De esta manera se incrementa el flujo de sangre y la presión arterial se mantiene estable.
    Ayuda a evitar enfermedades coronarias y apoplejías
    Ayuda a evitar enfermedades coronarias y apoplejías: El consumo de cacao está asociado a una menor incidencia de infartos. Los flavonoides polifenólicos que se encuentran en este fruto tienen el potencial de prevenir las enfermedades cardíacas. Los flavonoides son antioxidantes que también están presentes en frutas de colores.
    Baja el colesterol malo:
    Según quedó demostrado por científicos de Harvard Medical School,el consumo de chocolate negro, con 60 a 70% de cacao, disminuye los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol “malo” y aumenta el colesterol “bueno”.
    Influye la resistencia a la insulina
    Los efectos antioxidantes del cacao pueden influir directamente —y de manera positiva— sobre la resistencia a la insulina o discapacidad del cuerpo para responder a la insulina, ayudando a reducir el riesgo de padecer diabetes.
    Mejora la función cerebral
    Los flavonoides en el cacao mejoran el sistema que activa el pensamiento, según demostró un estudio con 90 ancianos que padecían deterioro cognitivo leve, publicado en Hypertension. Al tomar flavonoides derivados del cacao por ocho semanas, mejoraron en pruebas de función
    Alivia el estrés
    La teobromina, alcaloide presente en el cacao, es un estimulante no adictivo del sistema nervioso central. Es más suave que la cafeína y su efecto es prolongado. Ayuda al cerebro en la producción de anandamida, neurotransmisor responsable de la sensación de euforia y placer. Assistance to the brain, anandamide production, responsible for the feeling of euphoria and pleasure neurotransmitter.
    Reduce el riesgo de padecer cáncer
    El cacao ayuda a reducir el riesgo de padecer cáncer gracias a que es rico en flavonoides, antioxidantes que actúan a nivel celular; estos combaten los radicales libres y evitan la formación de células cancerosas.
    Mejoran la salud visual
    Los flavonoides en este fruto mejoran la capacidad para ver en condiciones difíciles, según demostró un estudio realizado en la University of Reading en Inglaterra. Los participantes mostraron una mayor agudeza visual dos horas después de consumir chocolate negro en pruebas de memoria visual.
    Excelente para el desempeño sexual
    Uno de los afrodisiacos naturales más populares es el chocolate. Los químicos que se encuentran en el cacao, feniletilamina (FEA) y serotonina, son hormonas responsables de estimular la sensación de bienestar en el cerebro, aumentan la excitación y el placer durante el orgasmo.
    Aliado de sus riñones
    La teobromina, químico presente en el cacao, es pariente de la cafeína pero con efectos moderados y de larga duración. Al igual que el café, actúa como diurético aumentando la producción de orina. Además de ser un suave estimulante del sistema nervioso.

    Efectos secundarios y contraindicaciones del cacao

    Embarazo / Lactancia: Generalmente reconocido como seguro (GRAS) cuando se utiliza en cantidades moderadas o en cantidades utilizados en los alimentos. Evite las dosis mayores a las encontradas en los alimentos debido a su seguridad y eficacia no han sido probados. El contenido de cafeína debe limitarse durante el embarazo.

    Interacciones: Ninguna bien documentada.

    Reacciones Adversas: Los niños que consumen grandes cantidades de chocolate y las bebidas con cafeína pueden presentar tics o inquietud.Ingredientes en el chocolate puede precipitar la migraña, y productos de cacao pueden ser alergénicos.


    Cacao, forma de uso


    Uso Etnomédico

    Muchas de las propiedades tradicionalmente atribuidas al cacao se deben a la presencia de Polifenoles, se ha demostrado que el contenido de este compuesto es más alto en el polvo de cacao, seguido de los nibs de cacao. En las tribus amazónicas se le atribuye el aumento de la longevidad esto fue contrastado científicamente obteniendo como resultado que la ingesta de 2.11 g por día mejora la calidad de vida y retarda el envejecimiento cardiovascular. Existen muchos estudios que tratan de demostrar los beneficios del cacao atribuidos por su consumo étnico.

    Uso recomendado

    La forma más recomendable de consumir el cacao es a través de los granos de cacao enteros, con todo y su cascara y crudos. También se puede consumir hecho polvo en algo que se llama cocoa. La forma en que se puede consumir el cacao es en licuados, en cereales o en bebida caliente.  Es recomendable consumir un mínimo de 12 a 14 granos de cacao para las mujeres y de 16 a 18 granos de cacao para los hombres al día.

    Una de las mejores formas de incorporar el cacao en nuestra dieta y en la de nuestros niños.

    Cacao, productos Premium

    El cacao nativo tiene diferentes presentaciones según sus distintos procesos, pero se ha demostrado su uso efectivo en cada una de ellas.

    • Polvo Orgánico de Cacao 
    • Cacao nibs orgánico
    • Pasta de cacao Organico
    • Cacao orgánico en granos
    • cacao tostal organico

    Nuestras certificaciones